Il est essentiel de comprendre les fonctions et les interdépendances des couches du modèle OSI pour le dépannage réseau. Depuis que le modèle original OSI a été créé, l’industrie des télécommunications s’est consolidée autour des normes IETF conçues sur la pile TCP/IP.

Les ingénieurs réseaux se concentrent généralement sur les couches 1 à 3 (via IP), tandis que les développeurs d’applications comprennent le comportement de leur application et cela laisse subsister une lacune au niveau du TCP.

Le TCP joue non seulement un rôle essentiel pour assurer la livraison fiable des paquets mais a aussi des répercussions sur les performances au moins autant que « le réseau ». Le TCP s’exécute sur le réseau et tombe donc dans une zone de non-compréhension. Si un ingénieur réseau veut réellement aider à résoudre les problèmes de performances des applications des connaissances en TCP sont nécessaires.