Lors du déploiement d’équipement sans fil, il est très tentant de choisir l’antenne à gain le plus élevé en vue d’obtenir la « meilleure » couverture possible. En réalité, un déploiement est souvent mieux servi par une antenne à gain inférieure. Comprendre ce que le gain signifie vraiment et comment planifier en fonction de cette caractéristique est un élément clé de la conception sans fil et du déploiement. Les antennes sont souvent mal comprises, en particulier lors de l’examen du gain.

Common misconceptions:

La grande majorité des antennes sont des appareils passifs (p. ex., ils n’ont pas leur propre source d’alimentation), ce qui signifie qu’elles ne génèrent pas d’alimentation. Le gain qu’une antenne fournit n’est pas une augmentation de la puissance totale, mais plutôt un gain effectif du signal dans certaines directions au détriment du gain dans une ou plusieurs autres directions. Ainsi, une antenne à gain élevé a probablement son énergie concentrée dans une zone plus petite qu’une antenne à gain inférieur. Cela peut être tout à fait acceptable pour certains déploiements, mais inapproprié pour d’autres.

Lorsque l’antenne est spécifiée, il s’agit le plus souvent du gain « de crête » et non de la moyenne. Ainsi, une antenne de 3,5 dBi peut disposer d’un gain de rayonnement dans une zone qui affiche 3,5 dBi de gain, mais son gain moyen dans le même plan pourrait être de 1 dBi. Il est toujours important de regarder le diagramme de rayonnement de l’antenne afin de comprendre comment les valeurs de crête et moyennes sont liées et voir si l’antenne est adaptée à votre application.

Lors du réglage de la puissance sur un point d’accès, les autorités réglementaires s’attendent à ce que l’installateur vienne compenser le gain de l’antenne pour garantir que les valeurs maximums d’alimentation réglementaires sont respectées. Mettre une antenne à gain plus élevée sur un point d’accès exigera de mettre en redondance l’alimentation pour laquelle le point d’accès est configuré plus bas pour s’assurer que les exigences réglementaires globales sont respectées. Cela peut avoir des conséquences inattendues si un gain trop élevé d’antenne est utilisé, de nombreuses radios de point d’accès perdent leur linéarité à des réglages de faible puissance et peuvent avoir des performances moins élevées à ces niveaux que ce dont elles pourraient bénéficier avec une antenne à gain plus faible, mais un réglage de puissance supérieur.