Une diffusion est une division logique d'un réseau informatique dans lequel les noeuds peuvent accéder à d'autres noeuds par le biais d'une diffusion vers la couche de liaison de données.

En ce qui concerne les technologies populaires actuelles : n'importe quel ordinateur connecté au même commutateur Ethernet est membre du même domaine de diffusion. En outre, n'importe quel ordinateur connecté au même ensemble de commutateurs reliés entre eux est un membre du même domaine de diffusion. Les routeurs et d'autres appareils de la couche 3 constituent les limites des domaines de diffusion.

Couche 2 du modèle OSI

  • Un commutateur crée un domaine complet de diffusion (à condition qu'il n'y a qu'un seul VLAN) étant donné que les diffusions sont un concept appartenant à la couche 2 (lié à l'adresse Mac)
  • Les routeurs ne transmettent pas les diffusions de la couche 2, ils séparent donc les domaines de diffusion